Вы знаете, откуда берется этот минерал? А ведь этой истории уже давно как перевалило за 50 миллионов лет.

Все началось в палеогеновый период, когда шкала термометра начала резкое восхождение в сторону тотальной жары. Потепление и увлажнение климата превратило планету в заполненный диковинными растениями ботанический сад. Климатические изменения повлияли на растения так, что они стали пропускать через кору смолы. Окисляясь кислородом, смола твердела и попадала в почву «янтарного леса».

Неумолимое движение плит земной коры привело к тому, что сегодня «плоды янтарных лесов» добываются в 11 точках планеты. Самые большие запасы солнечного камня сосредоточены в России, в Калининградской области: здесь, по оценкам экспертов, находится около 90% всего мирового запаса янтаря.

В экспедицию по главным янтарным местам нашей страны отправились участники Russian Amber — творческого объединения, вдохновленного янтарем и другими русскими природными богатствами.

Из чего же состоит современный «янтарный» путь?

янтарь

Мы отправляемся в поселок Янтарный Калининградской области, который до 1946 года назывался Пальмникен. Здесь в 1871 году богатый господин Беккер основал первое предприятие по промышленной добыче янтаря, открыв две шахты — «Анну» (1873) и «Генриетту» (1883). Обе шахты давно закрыты, и сегодня основная добыча янтаря в области разворачивается в Приморском карьере.

янтарь

Приморский карьер был введен в эксплуатацию в 1976-м году в состав Калининградского янтарного комбината. Срок отработки карьера по проекту составляет 90 лет, а средняя глубина залегания янтарного пласта — 50 метров.

янтарь

Самый эффективный способ добычи янтаря — открытый, с применением принципа гидромеханизации.

янтарь

На фотографии — шагающий экскаватор ЭШ-10(или «эшка», как его любовно называют старатели). С помощью ковша добывается янтароносная голубая глина. За один раз ковш почти 700-тонной машины зачерпывает около 20 тонн породы.

янтарь

Из размытой голубой глины сачками вылавливают особо ценные крупные фракции. Оставшаяся жижа отправляется по трубопроводу на фабрику для последующей обработки.

янтарь

В июле 2014 года на втором крупном месторождении комбината — Пальмникенском — было запущено новое оборудование, которое работает по похожему принципу. Главное отличие: установка собрана в одном месте, а не размазана по огромной территории, за счет чего экономится энергия региона.

янтарь

Это затопленный карьер «Вальтер». Разработка этого месторождения закончилась в 70-м году.

янтарь

Сегодня здесь кристально чистая вода и дайвинг-центр. Летом сюда стекаются туристы и съемочные группы: местные живописные виды попали уже в несколько фильмов.

янтарь

Шахта «Анна» проработала до 1931 года. Говорят, именно здесь, в глубине шахты, находится потерянная Янтарная комната. Однако это место знаменито в связи с другим поводом — не в пример более печальным. 31 января 1945-го, 4 дня спустя освобождения Освенцима, здесь были расстреляны от 3 до 9 тысяч евреев-узников из Лодзинского и Вильнюсского гетто и Венгрии. Сейчас на этом месте воздвигнут памятник жертвам Холокоста на средства Калининградской еврейской общины.

янтарь

Переместимся на фабрику, где обрабатывают добытый в карьерах янтарь. Здесь делают три типа изделий: массовое производство (около 60 000 единиц продукции в год), индивидуальная резьба и высокохудожественные изделия.

янтарь

Янтарь сначала сортируется по качеству, цвету и объему. В зависимости от этих параметров решается судьба породы: добытый камень делят на поделочный, прессовочный и лаковый.

янтарь

Следующей по плану идет распиловка и резка.

янтарь

янтарь

Затем янтарь сверлят и шлифуют.

янтарь

янтарь

Янтарь может быть расплавлен в печи. В зависимости от выбранной температуры получается разный цвет янтаря. После того как янтарь приобретет нужный цвет и фактуру, идет процесс доводки янтаря до нужной формы и внешнего вида.

янтарь

янтарь

Последний этап — сборка готовых изделий.

янтарь

янтарь

На фабрике есть цех, где кропотливым ручным трудом создаются янтарные украшения с индивидуальной резкой.

янтарь

янтарь

Янтарь испокон веков влечет к себе талантливых художников, и нам удалось заглянуть в гости к одним из них — на мануфактуру «Емельянов и сыновья». Здесь создаются предметы роскоши, выставочные произведения для крупнейших международных выставок мебели.

янтарь

янтарь

янтарь

Художников учат прямо на мануфактуре: главное — это талант и упорный труд, и за 10 лет можно стать непревзойденным мастером. Сегодня здесь работают около 20 художников.

янтарь

В каждый создаваемый предмет мастера вкладывают настоящую идеологию, долго изучая будущего владельца, его вкусы, нравы и, конечно же, дом.

янтарь

Единственный факт, омрачающий судьбу солнечного камня в регионе, — так называемые «черные копатели», занятые в нелегальной добыче янтаря.

янтарь

Они разрывают ямы и добывают янтарь, тем самым нанося необратимый вред природе.

янтарь

К счастью, их деятельность не остается безнаказанной.